Etape de 472 kilomètres aujourd'hui et de la chaleur encore en perspective surtout que ce soir, l'étape est un véritable OVNI dans ce voyage essentiellement consacré à la nature, on sera à Las Vegas ! Je ne sais pas trop quoi attendre de cette ville après avoir eu la tête dans les nuages avec tout ce qu'on a vu jusque-là, suis pas sûre d'avoir envie de me retrouver dans la cohue et le bruit et que ça va me plaire... On verra bien... Peut-être que je changerai d'avis...

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Lever à 5h ce matin pour profiter du spectacle du lever de soleil sur Bryce Canyon, les places sont chères paraît-il alors il ne faut pas traîner ! Mais on n'en a pas l'intention, un voyage comme ça, on se trouve des forces insoupçonnées même pour se lever à cette heure-là, on ne serait pas aussi courageux pour aller au boulot !

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Alison Krauss - Let me touch you for awhile

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Arff, j'aurais adoré faire ça aussi à Grand Canyon ou Monument Valley, ça doit être magique...

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Retour à Bryce Canyon City après ça et petit-déjeuner au Ruby's inn, un buffet de fou avec un choix monstreux (à noter tous les superlatifs utilisés sur ce blog pour décrire ce que l'on fait ou ce que l'on voit ! Il n'en existe pas assez pour ne pas utiliser toujours les mêmes !). Les USA c'est wouahhhhh !!!! On prend des forces pour la journée et enfin un vrai chocolat chaud avec même de la crème fouettée dessus (ça s'appelle un chocolat viennois je sais !), mmmhhhh !

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On reprend la route direction Zion National Park

 

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Couvrant une superficie de 593 km2, le parc de Zion est célèbre pour ses profonds canyons creusés par la rivière Virgin et ses affluents dans des roches colorées âgées de dizaines de millions d'années. Il est constitué de zones basses désertiques, de zones ripariennes (zone plus ou moins large longeant un cours d'eau et recouverte de végétation appelée ripisylve, forêt galerie ou bande enherbée selon la nature de celle-ci ) au fond des canyons et de zones boisées au sommet des montagnes. Plus de 900 espèces de plantes sont présentes dans le parc allant des cactus dans les zones désertiques aux forêts de conifères dans les zones montagneuses.

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Checkerboard Mesa, 2063 m

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The Eagles - Take it easy

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Dans les lacets de l'UT9 descendant

vers le canyon de Zion, The great arch..

 

Encore un autre paysage, des rochers impressionnants

et une route rouge dans ce parc,

juste pour s'harmoniser avec les couleurs du paysage...

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ennio Morricone - Mon nom est personne

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Le parc d'État de Valley of Fire ("Vallée de Feu") est un parc de l'État du Nevada non loin de Las Vegas et du Lake Mead. Situé en zone désertique, il doit son nom à la couleur flamboyante de certains rochers en grès. Ouvert en 1935, le parc est le plus ancien et le plus étendu du Nevada. Il fait partie du désert de Mojave.

 

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Point de vue sur les Seven sisters

 

Peu de photos de cet endroit finalement, on l'a très vite traversé et n'en avons eu qu'un bref aperçu, la fatigue se fait sentir et le temps nous manque sérieusement pour faire tout en détail. Un peu déçue de n'avoir pu voir le lac Mead pourtant prévu au programme...

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Arrivée à Las Vegas... enfin...

Il fait vraiment très chaud... au moins 40° voire plus...

 

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Las Vegas est la plus grande ville de l'État du Nevada. Elle est située au milieu du désert de Mojave (le plus sec des quatre déserts nord-américains), . Les Mormons fondèrent la ville en 1855, qui devint au début du xxe siècle une bourgade agricole. Grâce aux lois libérales en matière de jeux de l'État du Nevada, la ville a acquis une renommée mondiale pour ses casinos et ses revues. En raison de l'énorme capacité hôtelière de la ville (plus de 120 000 chambres d'hôtel, ce qui en fait la première ville hôtelière du monde), c'est aussi un endroit de choix pour l'organisation de grands congrès. Las Vegas est aussi le temple du shopping, en particulier avec ses grands centres commerciaux.

Deux événements contribuent au développement de la ville au début des années 1930 : l'aménagement du barrage Hoover, situé à une cinquantaine de kilomètres au sud (la ville de Las Vegas ayant fait pression pour être le quartier général de la construction du barrage) et la légalisation des jeux d'argent en 1931. Las Vegas est également colonisée par des peuples dits libres de cow-boys et de cheyennes. La prostitution se développe et la ville gagne en notoriété lorsque des investisseurs (notamment des grandes figures de la mafia comme Bugsy Siegel ou Meyer Lansky construisent des hôtels-casinos dans le centre-ville et sur le Strip après la Seconde guerre mondiale. Tant en matière artistique qu'hôtelière, cette époque mafieuse est reconnue comme plus « raffinée » que dans la période 70-90. Les hôtels à dimension humaine alliaient le chic et le luxe à un service irréprochable et les plus grandes stars du moment se produisaient à Las Vegas comme Frank Sinatra, Dean Martin, Sammy Davis Jr puis Elvis Presley.

Le Flamingo est l'un des premiers hotels-casinos en 1946 ; le Mirage devient en 1989 le premier vrai complexe hôtelier à Las Vegas. La ville devient « Sin City » (la « Ville du Péché ») et « City without Clocks » (« la Ville sans horloge », les casinos n'ayant ni fenêtre ni horloge afin de ne pas distraire les joueurs ). Dans les années 70-80, le tourisme de masse augmente et contribue à la croissance économique de la ville, notamment grâce aux titans des casinos Howard Hughes et Steve Wynn. Dans les années 80-90, elle devient un centre de conventions.

Cependant, le principal problème reste l'alimentation en eau de la métropole, la région connaissant la sécheresse depuis 2000. Contrairement à une idée reçue, ce ne sont pas les casinos qui consomment le plus d'eau mais la population de Las Vegas que le lac Mead, situé à quelques dizaines de kilomètres au sud de la ville, a de plus en plus de mal à satisfaire. Pour faire face à la pénurie, la municipalité encourage l'abandon des pelouses par les habitants au profit de jardins plantés de cactus et lutte contre le gaspillage de l’eau .

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Une arrivée surprenante, spectaculaire, dans un autre genre que tout ce que l'on a vu jusqu'à maintenant... la démesure à l'américaine dans ce qu'elle a de plus kitsch...

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Aretha Franklin - Think

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Notre hotel est le Luxor (à l'extrême sud du Strip),

une pyramide de verre avec même un Sphinx devant !

Un truc de fou...

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A l'intérieur, c'est aussi impressionnant, tout est immense !

Les ascenceurs montent de manière diagonale (unique au monde !)

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Mais Las Vegas est une ville

qui ne vaut la peine d'être vue que le soir en fait...

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Frank Sinatra et Bono - I've got you under my skin

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Elvis Presley - Suspicious minds

 

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"Cette ville sera plus jamais la même. Après la chute du Tangiers, les grandes compagnies ont tout raflé. Maintenant on dirait Disney Land.  Et pendant qu'les gamins jouent aux pirates en carton pâte, papa et maman engloutissent les traites de la maison et l'argent des études du p'tit dernier dans les machines à sous. Avant les croupiers connaissaient votre nom, ce que vous buviez, ce que vous alliez jouer, aujourd'hui c'est comme si vous débarquiez dans un aéroport et pour le service d'étage vaut mieux pas avoir trop faim. Aujourd'hui tout s'est perdu...." Casino - Martin Scorcese

 

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Tom Jones - It's not unusal

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Overdose de publicité, de lumières, de bruit, de monde, de chaleur... Las Vegas ça donne vraiment le tournis... Sur quelques miles sont concentrés des dizaines d'hôtels/casinos tous plus imposants les uns que les autres... Ici, tout est fait pour vous en mettre plein les yeux : luxe, argent, spectacles... Ce soir-là, on a décidé de faire le Strip à pied jusqu'au Venetian, histoire de ne pas avoir à le refaire le lendemain, trop épuisant et cette chaleur, même la nuit... 38° ! Pfiouuuu.... Je ne parle même pas du parfum ambiant (si si la ville est parfumée !), du monde incroyable dans les rues, des gens qui déambulent on se demande pourquoi... 

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The Rolling Stones - Can't you hear me knocking

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Las Vegas, c'est la capitale mondiale du poker, de la roulette, des machines à sous, de l'argent et des excès ; c'est un Disneyland pour adultes qui jouent ! Si le jeu et le bling-bling ne sont pas votre truc, franchement, il ne faut pas y rester ! Il faut l'avoir vu quand même, de nuit, peut-être une fois dans sa vie et se dire "je l'ai fait !" mais à part ça, on n'a eu qu'une envie... en partir et retrouver la sérénité des paysages pour lesquels on a fait ce voyage... On est très très loin du Las Vegas du temps jadis, des années 50, celui des films... de Frank Sinatra, Dean Martin ou Elvis Presley... aujourd'hui c'est Céline Dion... Personnellement, vous devinez ce que j'en pense vu ce que je peux mettre comme musique sur ce blog ! 

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J'ai pris le violoniste en photos...

Quelques grammes de finesse dans un monde de brutes ! 

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Bobby Darin - Beyond the sea

 

Le Bellagio et son magnifique spectacle de fontaines qui suivent la musique, un spectacle son et lumières avec des jets d'eau de plusieurs mètres de haut !

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Leur Tour Eiffel fait quand même 165 m de haut ! C'est pas la nôtre mais quand même ! On peut même aller en haut et y avoir un panorama sur Las Vegas... pas fait... pas le temps de tout faire... et fatiguéssssss !

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Michael Buble - All of me

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Le Ceasar Palace et le Flamingo (le plus ancien hotel-casino)

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Elvis Presley - Can't help falling in love

 

Las Vegas ne me laissera pas un souvenir impérissable sauf peut-être ce que j'ai vu à l'étage du Venetian qui est tout simplement incroyable ! Les plus beaux monuments de Venise ont été reproduits au Venetian avec un réalisme fou ! La Tour du Campanile, le Rialto, la ville, les canaux, les gondoles...

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Une reconstitution de Venise a été faîte aussi (!) au 2ème étage de l'hôtel avec ses canaux, de l'eau (!!!), de vraies gondoles importées d'Italie et un faux-ciel au plafond qui pourrait nous faire croire que nous sommes en plein jour et là-bas ! Un truc de fou !!! Ca, il faut l'avoir vu quand même ! On a même dîné ce soir là dans un restaurant italien tenu par une authentique italienne qui a discuté en italien avec Luigi, un membre du groupe !... Délire... Impression d'avoir vraiment fait un aller-retour express à Venise ce soir-là (enfin pas complètement quand même !).

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photomontage ci-dessus d'après les photos de Luigi

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On rentre morts de fatigue à l'hôtel... On a fait une sacrée balade à pied ce soir-là, sans se rendre compte de la distance, c'est au retour qu'on a réalisé le chemin parcouru ! Pfiouuuu....

Demain, ce sera journée libre et repos (pas de photos ou très peu du coup !) enfin si l'on peut dire, on reste à Las Vegas et ce sera surtout journée shopping dans les outlets et à Bootbarn, au programme : nous trouver des bottes western, des chemises western, ceintures, boucles de ceinture... et des cadeaux pour les enfants (les marques américaines sont beaucoup moins chères là-bas)!

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Las Vegas vue du ciel

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Photomontage d'après les photos de Gérard qui a été transféré à l'hôpital de Las Vegas en avion et a donc pu prendre de l'avion ces clichés de son arrivée sur Las Vegas, Gérard tu seras le seul membre du groupe à avoir eu l'exclusivité des ces photos-là ! Bon rétablissement à toi !

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Deux rayons parmi les dizaines de rayons de bottes western

que comptait le magasin Bootbarn !

On y a trouvé notre bonheur !

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Fin de la journée libre à Las Vegas et dîner tous les deux au Harley davidson Café, photos sur la mythique moto du film Easy Rider et photo du plat immense (Barbecue chicken and ribs combo servi avec frites, coleslaw, haricots rouges cuisinés et maisqu'on s'est commandé pour deux (honnêtement on aurait pu manger à 4 dessus !), on n'en pouvait plus...

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JOUR 8 ET 9 LAS VEGAS VALLEE DE LA MORT MAMMOTH LAKE

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Demain dure journée en perspective et qu'on appréhende tous : la Vallée de la Mort, en espérant qu'on en sortira vivants !